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「デカい猫にむっちゃ見守られてる」全身全霊で”赤ちゃん”を見つめる警備猫が頼もしい

 スヤスヤと眠る赤ちゃんを見守る2匹の大きな猫たち。ツイッターに「デカい猫にむっちゃ見守られてる」と投稿された写真には、5万近い「いいね」がつき、「頼もしい警備猫」「神獣かと思いました」など、大きな反響を呼んだ。赤ちゃんを見守るのは、メインクーンのライちゃんとトヨちゃん(共に2歳・オス)。この他、ソマリのツナちゃん(10歳・メス)、ラグドールのフィアちゃん(2歳・オス)を加えた4匹の猫と、4人の子どもたちと暮らす飼い主・やしゅうさん(@FakeYashu)に、猫たちの素顔を聞いた。

【写真】幼いラスボスを守る四天王感がスゴい、ほか愛情深い猫神様たちと4人の子供たちの仲良しショット

■テレビでも話題の4匹 添い寝も遊びも一緒のにぎやかな日々

――猫ちゃんと7ヵ月の娘さんとのショットがツイッターで大きな反響となりました。これは猫たちがみんなで交代しながら見守っているのでしょうか?

【やしゅうさん】我が家の猫はみんな子どものことが好きで、寝ている時は添い寝し、遊んでいる時は一緒に遊びます。現在8歳の長女が赤ちゃんの頃から、度々ネットで話題になったり、テレビに出演したりしています。

――4人のお子様と4匹の猫ちゃんが一緒に暮らしていますが、子どもたちとの関係はいかがですか?

【やしゅうさん】フィアちゃんは、いつも子どもたちと寝ています。ツナちゃんは、子どもとの添い寝が大好き。でも天然なので、身体をスリスリして子どもを起こしてしまうことがよくあります。トヨちゃんはよくお腹を出して寝転がって、子どもの遊び相手になっていて、ライちゃんは添い寝も遊ぶのも大好きです。

――みんな仲良しなんですね。4匹をご家族として迎えたきっかけを教えてください。

【やしゅうさん】2010年に、ツナちゃんと先代猫のトロちゃんを飼い始めました。2012年に長女が誕生。最初は猫と新生児の共存が不安でしたが、トロちゃんツナちゃん2人とも優しく見守るように接してくれて、ごはんを食べる時に寄り添って見守ったり、遊び相手になってくれました。次男にも同じように接してくれて、子ども2人と猫2匹で4人兄弟のように育ちました。

■先代・トロちゃんの魂を引き継いだ猫たち 1番ケンカに強いのは“意外なあのコ”

――先代のトロちゃんが、お子さんをお世話する姿も印象的でした。

【やしゅうさん】2017年にトロちゃんが亡くなった数日後から、トロちゃんが今までやっていたことをツナちゃんがやり始めたんです。娘のごはん中に横に座って見守ったり、頭をナデナデしたりと、まるで亡くなる前に引継ぎをしていたかのようでした。

――ツイッターの投稿を見ると、お世話するツナちゃんの姿は、トロちゃんそっくりですよね。

【やしゅうさん】そうなんです。その当時、7ヵ月後に第三子が誕生する予定だったので、「トロちゃんの魂が残っているうちに新たに猫を迎えたら、同じように子どもたちと仲良くなってくれるかも」と思い、2017年8月にトヨちゃんとフィアちゃん、2017年10月にライちゃんを迎えました。

――新たに仲間入りした3匹はいかがでしたか?

【やしゅうさん】熱を出した息子の横にトヨちゃんが寄り添ってくれたり、来てすぐから、それぞれがトロちゃんを思い出させる行動をしてくれました。2018年に次男、2019年に次女が生まれましたが、みんな見事にトロちゃんの魂を引き継ぎ、全猫たちが子どもたちと毎日遊ぶ日々が繰り広げられています。

――猫同士の関係性は、いかがですか? 上限関係などあるのでしょうか?

【やしゅうさん】1番かわいいフィアちゃんが1番ケンカに強いですが、特に上下関係はないようです。

――猫ちゃんとお子さんのいるにぎやかな毎日かと思いますが、一番幸せを感じる瞬間はどんな時ですか?

【やしゅうさん】ベビーベッドで眠る、生後間もない娘に寄り添ったり、食事を見守ったり遊んだりと、子どもたちと猫たちが仲良く過ごしている時が一番幸せです。

――最後に、猫ちゃんたちと一緒に実現させたい夢はありますか。

【やしゅうさん】これからも、子どもたちが動物にやさしい子に育ってくれたらと願っています。